Мнение: Храм на Границе. Том первый

В этом фентезийном средневековом мире есть два королевства, Север и Юг. И между ними постоянно, на протяжении веков, вспыхивают войны: то северный король, то южный правитель позарится на богатые земли соседа и пошлёт свое войско в завоевательный поход, заставляя молчать о мире дипломатов и говорить на языке смерти оружие. Дошло всё до того, что даже вполне реальные боги, Лот (воплощение мужского начала) и Саафари (женское начало) устали от этой кровавой свистопляски и разделили Север и Юг с помощью Границы, гигантского разлома, который могут ещё преодолевать небольшие группы людей, но не способны пересечь армии. Лот стал покровительствовать Северу, Саафари взяла под свою опеку Юг. Вековые распри и вправду прекратились, но нельзя сказать, что простым людям жить стало легче: верховные правители приравнены к богам и недоступны простолюдинам, их вассалы и феодалы низшие сословия тоже ни во что не ставят, маги могут оказаться мстительными проходимцами, а устроить войну на своей территории, без перехода Границы, можно без особых раздумий. Плюс на большаках и в лесных чащах путников поджидают разбойники. В трудные времена сурового средневековья людям остаётся лишь верить. Например, в пророчества. Одно из них, самое важное и самое тайное, переданное самим Лотом, гласит, что однажды на Границе будет построен Храм, который объединит две разделённые части страны. И тогда бог пошлёт на Землю мессию, своего сына от великой богини. Пророчество это хранится в Евангелии Ариатии, в которое вообще мало кто заглядывал. А если кто-то и делал это, то видел лишь… чистые, сияющие страницы, на которых постепенно проступали слова, предсказывающие читателю его самое ближайшее будущее.

Читать далее

Мнение: Берсерк. Том пятый

В то время, как покинувший Отряд Соколов Гатс медитирует в горах у костра, открывая для себя жизнь, в которой не надо ежедневно кого-то рубить огромным мечом, карьера Гриффита при королевском дворе Мидленда всего за одну ночь совершает эпическое падение: с вершины, на которой все чествовали всеобщего любимца и героя, принесшего победу в столетней войне, до подземных глубин, где начинается царство мучений и садизма, возведенного в ранг жуткого искусства. Причины этого падения – страсть, порочная похоть и несколько капель крови… хотя, казалось бы, что они вообще могут значить в истории, где кровь можно черпать ведрами? Отряд Соколов объявляется вне закона и вот-вот будет уничтожен без своего лидера, шансов на спасение нет. Но встреча с призраком-скелетом, закованным в рыцарский доспех и, как положено призрачным глашатаям из иных миров, объявляющим довольно абстрактное пророчество, убеждает Гатса, что колесо судьбы сдвинулось с места с трагическим скрипом и всё предопределённое уже не избежать. А ярмарочная потеха с раскидыванием по пыльной улице «великих» воинов, заставляет Берсерка вновь вспомнить о Соколах и о Каске.

Читать далее

Мнение: Кольцо тьмы. Эльфийский клинок. Том первый

Много лет назад, когда я учился в школе, сотрудница районной библиотеки в ответ на моё извечное «Нет ли чего новенького из фэнтези?» достала из-под полы два здоровенных зелёных «кирпича», на обложке которых было написано незнакомое мне имя «Ник Перумов» и название «Кольцо тьмы». Книги я взял, принёс домой и принялся читать, очень скоро узнав, что передо мной продолжение «Властелина колец» Толкина, трилогии, о которой я определённо слышал, но не был с ней знаком, даже приблизительно не зная, в чём там вообще дело. Стоит ли говорить, что процесс знакомства с «Кольцом тьмы» доставил мне массу незабываемых эмоций, в итоге выразившихся в одном-единственном вопросе «Что тут вообще происходит?». Какие-то хоббиты, гномы, куда-то очень долго бредут… Наверное, правы те, кто говорят, что первое впечатление самое сильное, с тех пор мои отношения с творчеством Перумова как-то не заладились, да и «Властелин колец» так и не попал в личный топ любимых книг. О «Кольце тьмы» я вообще все эти годы не вспоминал, пока не увидел новость о том, что в издательстве «Alpaca» выйдет комикс-адаптация этого романа, нарисованная Алексеем Горбутом, творчество которого я искренне уважаю. Итак, нужно ли забыть старые недопонимания и попробовать вновь погрузиться в историю, в спорах о «легитимности» которой в свое время ломались копья и щиты в рядах отечественного фэндома?

Читать далее

Мнение: Сказки. Книга тринадцатая

Число «13» во многих странах и культурах ассоциируется с невезением. Совершенно точно оно принесло неудачу тамплиерам (13 октября, да ещё и в пятницу, что привело к возникновению «проклятого комбо» из даты и дня недели, был отдан приказ об аресте членов ордена), приговорённым к повешению (народная молва гласит, что на помосте, ведущим на эшафот, делали тринадцать ступеней), команде космического аппарата «Аполлон-13». Так совпало, что тёмная магия этого числа также распространилась на персонажей тринадцатого тома «Сказок» Билла Уиллингхэма. Забегая вперед, скажу лишь, что бед любимые герои хлебнут полными чашами, а кое-кто из основных действующих лиц этого комикса вообще будет уничтожен. Но начнём с начала.

Читать далее

Мнение: Привратники. Том первый

Однажды вечером рыжеволосая женщина с квадратной челюстью по имени Кей встретила в парке обнаженного и явно дезориентированного юношу с зелёными глазами. На определённых сайтах несложно обнаружить видео, которые тоже начинаются как-то так, но очень быстро выясняется, что здесь все немного сложнее и перспективнее в плане развития истории. Кей и юноша, откликающийся на имя Раин, оказываются привратниками – нагрешившими и в следствии этого изгнанными на Землю хранителями людей, лишенными сил и различных атрибутов, положенных им по статусу. Религиозные догмы предполагают, что у каждого человека есть только ангел-хранитель, но создательница этого комикса, известная под псевдонимом Габи, вводит ещё и хранителя-демона, воплощая в жизнь идею о двух советниках-антагонистах, сидящих на плечах человека и склоняющих его либо к добрым, либо к злым поступкам. Раин совершенно не помнит своего прошлого, но при встрече с другими привратниками, сбившимися то ли в коммуну, то ли в кружок по интересам, демонстрирует выдающиеся навыки. Да, и зелёные глаза – не самый распространённый вариант среди этих созданий, парень явно не прост. Разобраться в загадке Раина берётся настойчивая Кей, для этого ей нужно задействовать старые связи и отправиться сначала в ад, а потом в рай… нет, на самом деле всё несколько иначе, некогда чисто религиозные концепции в комиксе Габи получают неожиданные развития и воплощения.

Читать далее

Мнение: Светоморье. Последние лучи солнца

Главную героиню комикса Тима Проберта зовут Беатрис, или, коротко, Беа. И она обычная, «человеческая» девочка. У неё есть кот Нимм, тоже вроде самый обычный. И на этом обычные, хорошо знакомые нам, «землянам», существа здесь заканчиваются. А, нет, тут ещё есть огромные крабы, с которыми лучше не встречаться, если не хочешь увидеть свою вторую половинку рядом с собой в буквальном смысле. Светоморье, мир, где разворачивается эта история, населён множеством причудливых существ, среди которых встречаются антропоморфные животные и говорящие динозавры, клыкастые морские щупальца и просто невообразимые порождения причудливой фантазии. Например, дедушка Беатрис – самый настоящий свин.

Читать далее

Мнение: Ведьмак. Плач ведьмы

В мифологии балтийских стран имя Лайма носит божество счастья и судьбы, само слово переводится как «мать счастья». В польском языке слово «лайма» также связано с счастливыми моментами жизни. Но, поскольку средневековье, в котором разворачивается действие «Ведьмака» — для грустных и несчастливых, лаймами тут кличат ведьм, которые могут вселяться в других женщин и, манипулируя ими, совершать разное. А что нужно делать с ведьмами? Правильно, их нужно жечь на костре, прилюдно, под одобрительные крики спасённых граждан. Но сами граждане ловле ведьм не обучены, из-за тёмных суеверий боятся к ним приближаться, предпочитая проклинать издалека и прибегать к помощи обученных специалистов по истреблению нечисти. В городишке Найсс местные жители отправляют на костер лайму, которую помог изловить Геральт из Ривии. Ведьма получила по заслугам, ведь из-за неё погибло несколько мужчин. Геральт получил щедрое вознаграждение от Агобарда (главы местной администрации и владельца постоялого двора) и вроде бы может дальше ехать по своим делам. Но внезапно его начинает глодать чувство вины, не свойственное ведьмакам, а ночи, отведенные под утехи с юными служанками, которых исправно поставляет Агобард, внезапно наполняются реалистичными кошмарами, подводящими истребителя ведьм к мысли, что в городишке происходит нечто странное.

Читать далее

Мнение: Ведьмак. Зёрнышко истины

Сразу отмечу, что это первый комикс по вселенной «Ведьмака», о котором я не могу говорить непредвзято. Не потому, что с этого сюжета стартовал второй сезон сериала от «Netflix», что могло послужить поводом для издания именно этой истории, а потому, что «Зёрнышко истины» был одним из рассказов Анджея Сапковского про Геральта из Ривии, опубликованных ещё в 1990-м году в антологии польской фантастики «Истребитель ведьм». И тогда это был взрыв и фурор, настоящее потрясение, ведь подобное «постмодернистское» (да ещё и интересно, написанное с огоньком и не свойственной советской НФ жестокостью) фэнтези, выросшее не из преданий Толкина, а из славянской мифологии, помноженной на европейскую сказочную традицию, было в новинку. В частности, в «Зёрнышке» пан Анджей не без иронии переиначивает классический сюжет про Красавицу и Чудовище, показывая на лицо ужасное, но симпатичное в душе Чудовище, с которым не грех было бы по душам поболтать за кружкой чего-нибудь согревающего в его волшебном доме, и смертельно опасную Красавицу, от которой прямо веет холодом «нечеловечности».

Читать далее

Мнение: Некроманты Зотика

Вот теперь точно всё. Заглянувший в далёкое будущее американский писатель Кларк Эштон Смит поведал, что привычные нам континенты затонули или разрушились (вероятно, даже не по одному разу), и на их месте образовался один исполинский континент Зоти́к. Совершив знакомый всем конспирологам и любителям альтернативной хронологии круговорот, развитие человечества снова откатилось к эпохе диких племен, царей, колдунов, в век холодного оружия и магии. Но и этому миру приходит конец: яркая вспышка на солнце уничтожила всех обитателей континента. В живых остался только Альтара, последний царь Зотика, и его прекрасная наложница Орфилла. Альтара ещё строит из себя властителя человечества, гневается, обещает покарать и не выносит возражений, но, слепой и медленно умирающий, он полностью зависит от прекрасной девы, которая ухаживает за ним, даёт колдовские снадобья (как бы царь этому не противился, жизнь оказывается важнее принципов) и помогает скоротать ему время, рассказывая истории, захватывающие, печальные и страшные. Поначалу кажется, что перед нами вариации на тему «Ночи Шахерезады в эпоху глобальной катастрофы», но кажущиеся разрозненными «сказки» Орфиллы акцентируются на теме некромантии, постепенно подводя умирающего царя к мысли о том, что провести над собой тёмный ритуал и заполучить вечную жизнь – не такой уж и плохой вариант…

Читать далее

Мнение: Конан. Избранное. «Долина Червя!», «Королева Чёрного Побережья!», «Воскрешение»

Снова звенят мечи, собирая кровавую дань, снова вершится тёмная магия, снова лезут из глубин ада огромные чудовища. Всё это значит, что на очереди новые выпуски комиксов «Конан. Избранное», выходящие на русском языке в издательстве «Alpaca». Хотел ещё по привычке предыдущих обзоров написать «снова знойные красавицы нуждаются в защите», но к данным историям это не относится, хотя прекрасные дамы исправно занимают свои места на обложках. Но об этом позже. Сначала возьмём в руки комикс, изначально датированный апрелем 1973-го года. Он называется «Долина Червя», является адаптацией рассказа Роберта И. Говарда и несколько вводит в замешательство тем, что в нём вообще не фигурирует Конан. Даже на обложке нет его имени. Зато есть некий Джеймс Эллисон, от его лица ведётся повествование, но первые же страницы намекают вам, что специально запоминать его имя не нужно, т.к. мужчина находится на смертном одре и часы его сочтены. Но мистер Эллисон в предсмертном бреду утверждает, что на протяжении веков перерождался в телах известнейших героев. В разные годы звали его Эриком (наверное, Рыжим), Хьялмаром (тоже из северных саг), Хорсой (либо сыном египетского бога Ра, либо славянским божеством). Звали и Ньёрдом, могучим воином из племени асов. В разные эпохи среди людей ходили легенды о герое, победившем огромного змея. Так вот, Джеймс Эллисон точно знает, как эти легенды появились, обросли подробностями и выдумками, и расползлись по земле.

Читать далее